Ученые раскрыли секрет вымирания мегафауны Америки

РИА Новости. Гигантские саблезубые кошки, гигантские ленивцы и прочая мегафауна Южной Америки исчезла с лица Земли примерно 12,3 тысячи лет назад не только из-за появления там человека, но и целого ряда климатических факторов, заявляют ученые в статье, опубликованной в журнале Science Advances.

Скелет саблезубого тиграСкелет саблезубого тигра
© Википедия

«Патагония оказалась палеонтологическим Розеттским камнем – она показала нам, что колонизация Америки людьми не привела к мгновенному вымиранию мегафауны. Вымирания происходили только тогда, когда вторжение двуногих хищников сопровождалось климатическими изменениями – животные и предки индейцев просуществовали бок о бок свыше тысячи лет, и только резкое потепление привело к исчезновению мегафауны», — заявил Алан Купер из университета Аделаиды (Австралия).

В последние годы ученые все активнее дискутируют о том, что привело к вымиранию мастодонтов, пещерных медведей, гигантских ленивцев, саблезубых кошек и других животных в Южной и Северной Америке, которые практически одновременно исчезли примерно 14-15 тысяч лет назад.

Многие палеонтологи, опираясь на новые датировки костей мастодонтов и недавно открытые следы разделки туш животных, полагают, что в этом вымирании ключевую роль сыграл человек – мегафауне редко удавалось прожить по соседству с людьми более тысячи лет.

Другие исследователи не согласны с этим и заявляют, что в вымирании мамонтов и прочих «визитных карточек» ледникового периода в Новом Свете были не менее виноваты падение метеорита, вызвавшего так называемое Дриасовое похолодание, а также резкие изменения климата.

Купер и его коллеги нашли новые аргументы в пользу климатической теории, вычислив возраст костей 89 представителей мегафауны, живших в Патагонии на территории современной Аргентины, и восстановив содержащуюся в них ДНК.

«Воскрешенные» геномы и новые радиоуглеродные датировки показали, что большинство представителей мегафауны вымерли на самом деле позже, чем считают ученые, – 12280 лет назад, что на 2-3 тысячи лет меньше ранее называвшихся оценок.

Подобная дата ставит под сомнение идею о том, что в вымирании были замешаны исключительно люди. Наоборот, она означает, что предки современных индейцев Южной Америки жили бок о бок с животными от тысячи до трех тысяч лет и при этом не вызывали заметных изменений в видовом составе мегафауны.

С другой стороны, эта дата имеет вполне определенный климатический смысл. Примерно в это же время, 12,6 тысячи лет назад, закончился так называемый Антарктический холодный реверс – короткий период похолодания и наступления ледников, который начался 14,5 тысяч лет назад, фактически одновременно с прибытием людей в Южную Америку в результате выброса талых вод в Антарктике и повышения уровня моря на несколько метров.

Конец этого периода похолодания сопровождался широкомасштабной перестройкой экосистем, вызванной серией засух и установлением засушливого климата, что привело, по мнению Купера и его коллег, к вымиранию гигантских ленивцев (Megatherium americanum), саблезубых кошек (Smilodon populator) и других животных, просто не приспособленных к жизни в таких условиях. Климат, что интересно, вернулся в норму буквально через 300 лет после вымирания всех крупных хищников и травоядных животных.

Только один представитель мегафауны – гуанако, предок лам и альпак, пережил этот период благодаря миграции на север, где был более влажный и благоприятный климат. Таким образом, можно говорить о том, что индейцы лишь частично виноваты в вымирании мегафауны в Южной Америке – климат здесь сыграл не менее важную роль, заключают ученые.

Источник: РИА Новости

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *