Загадочные ископаемые помогают установить причину массового вымирания

В Nature Communications опубликовано исследование, авторы которого предложили новую гипотезу о причинах произошедшего 450—440 миллионов лет назад массового вымирания живых организмов. В этот момент исчезло до 49 % существовавших родов, а участь морских существ была еще более тяжелой: в море вымерли около 60 % родов. По общим потерям в количестве живых организмов это вымирание, получившее название ордовикско-силурийского, за всю историю Земли уступает только пермскому массовому вымиранию.

Загадочные ископаемые © Thijs Vandenbroucke

Наиболее популярны гипотезы, связывающие ордовикско-силурийское вымирание с длительным похолоданием, образованием ледников, которое влияло на уровень океанов. Также есть предположения о вспышке гамма-излучения, причиной которого могла стать сверхновая звезда в Млечном пути. Авторы нынешней статьи предлагают в качестве причины гибели морских организмов повышение концентрации ряда токсичных металлов в морской воде.

На такое предположение ученых натолкнули хитинозоа – загадочные ископаемые, которые представляют собой капсулы размером от 30 до 500 мкм. Они в изобилии встречаются в морских отложениях от ордовикского до девонского периодов. По разновидностям хитинозоа палеонтологи часто датируют отложения. Что это за организмы, до сих пор неясно. По наиболее вероятной гипотезе, хитинозоа были яйцевыми капсулами каких-то морских животных.

Ученые исследовали большое количество отложений, содержащих хитинозоа, и отметили, что приблизительно 420 миллионов лет назад среди них было аномально большое количество экземпляров с уродливыми изменениям, они встречались в хитинозоа в 100 раз чаще, чем в другие периоды. Как утверждают исследователи, дефекты хитинозоа очень похожи на те, что встречаются среди современных организмов, которые обитают в водах, загрязненных токсичными металлами. Предполагается, что низкий уровень кислорода в воде в конце ордовикского периода привел к тому, что в ней начали лучше растворятся горные породы, содержащие железо, медь, мышьяк, свинец. Это, по мнению авторов, и стало причиной гибель многих водных животных. Также авторы статьи предполагают, что наблюдения над аномалиями в строении хитинозоа могут и в других случаях дать ценную информацию о химическом составе древних океанов.

Источник: polit.ru

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *