Жуки опыляли орхидеи миллионы лет назад

Когда большинство людей слышат слово «опылители», они представляют себе пчел или бабочек. Тем не менее, некоторые жуки также занимались опылением растений, причем окаменелости свидетельствуют о том, что они делали это еще 20 млн лет назад.

Жуки опыляли орхидеи миллионы лет назад

Новое исследование известного палеоэнтомолога Джорджа Пойнара (George Poinar, Jr.) из Орегонского университета описывает увязшего в янтаре жука, ротовые придатки которого так и остались перепачканы пыльцой .

«Я полагаю, что жуки могут играть более важную роль в опылении орхидей, чем это первоначально предполагалось, и что они делали это в течение приблизительно 20 миллионов лет», – заявил Пойнар.

Некоторые современные жуки используют орхидеи в качестве источника пищи – нектара, но до сих пор не было обнаружено ископаемых свидетельств того, что кто-то из представителей этой группы насекомых мог бы выступать опылителем орхидей.

Первый образец жука-опылителя попался ученым в янтаре, добытом в Доминиканской Республике. Принадлежащее к подсемейству Cryptorhynchinae животное назвали Cylindrocites browni. К его грудному панцирю так и остался прикреплен поллиний – слипшиеся зернышки пыльцы орхидеи. Второй похожий образец, происходящий уже из мексиканского янтаря, оказался крылатым жуком Annulites mexicana с пыльцой, прилипшей ко рту. Доминиканскому жуку, по предварительным оценкам, от 20 до 45 миллионов лет, а мексиканскому – от 22 до 26 миллионов лет.

Примечательно, что современные родственники обоих жуков до сих пор не были замечены в опылении орхидей. По мнению Пойнара, причина этому может заключаться в скрытном поведении жуков, затрудняющем сбор данных о них.

«Орхидеи, возможно, развили полезные ассоциации с гораздо более широким спектром жуков и других насекомых, чем мы думали», – добавил ученый.

Статья опубликована в журнале American Entomologist
Источник: paleonews.ru

Метки , , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *