Антропологи показали, что австралопитеки сохраняли обезьянью ловкость в лазании

В конце прошлого века в ЮАР обнаружили останки необычного австралопитека, получившего прозвище Литтл Фут (Little Foot, «маленькая стопа»). Практически полный скелет датирован возрастом 3,67 миллиона лет и принадлежал самке, по предложениям некоторых антропологов, отдельного вида Australopithecus prometheus, пока неизвестного по другим находкам. Судя по расположению затылочного отверстия, она уже передвигалась вертикально, хотя размеры мозга оставались втрое меньше, чем у современного человека.

Окаменевший череп Литтл Фута  © Ron ClarkeОкаменевший череп Литтл Фут
© Ron Clarke

Медленное и чрезвычайно осторожное извлечение останков Литтл Фут из камня продолжается. Ученые исследовали анатомию ее плечевого пояса — кости лопаток и ключиц. Оказалось, несмотря на определенную степень прямохождения, эта самка чрезвычайно активно и ловко лазала по деревьям.

Форма и сочленение костей плечевого пояса позволяли Литтл Фут совершать верхними конечностями движения, недоступные при анатомии человека разумного. Их строение ближе не к нашему, а к современным человекообразным, таким как гориллы. О том же говорит строение ее верхних позвонков, которые были изучены ранее и, как оказалось, позволяли держать и поворачивать голову так, как это свойственно древолазающим приматам.

Эти различия чрезвычайно важны, поскольку Литтл Фут жила именно в то время, когда наши предки «слезали с деревьев», переходя к прямохождению. Незадолго до того их эволюционная линия разошлась с линиями шимпанзе и бонобо. И скелет австралопитека — уже ходившего на двух ногах, но еще способного прятаться и (или) кормиться в на ветках — показывает, как происходил этот процесс. «Это было ключевым вопросом для того периода нашей эволюционной истории», — отметил ведущий автор работы, Кристиан Карлсон (Kristian Carlson) из Университета Южной Калифорнии.

Статья опубликована в журнале Journal of Human Evolution  
Источник: naked-science.ru

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.