Человек покинул Африку и захватил Китай более двух миллионов лет назад

Китайские исследователи при участии британских коллег обнаружили в центральной части этой страны каменные орудия, возраст которых определен в 1,26—2,12 миллиона лет. Если верна нижняя граница этой датировки, то данные орудия — самое древнее свидетельство присутствия людей за пределами Африки, где и возник род Homo. Соответствующая статья опубликована в Nature.

Орудие труда возрастом в 2,18 миллиона лет © Prof. Zhaoyu ZhuОрудие труда возрастом в 2,18 миллиона лет
© Prof. Zhaoyu Zhu

По современным данным, самым древним видом нашего рода является Homo habilis, чьи останки найдены только в Африке. К нему или его непосредственным предкам относится челюсть LD 350−1. Ее возраст 2,8 миллиона лет, и она считается самым древним из останков представителей рода Homo. Однако первым видом, достоверно вышедшим за пределы Африки, стал Homo erectus — их останки в грузинской пещере Дманиси появились 1,8 миллиона лет назад. А около 1,7 миллиона лет назад кости того же вида появляются в Китае.

Авторы новой работы изучили 88 каменных орудий из 17 слоев раскопа в районе Шаньчэн (провинция Хэнань, Центральный Китай). Орудия эти разных типов — от сравнительно специализированных скребков и сверл до более универсальных рубил. Главным образом они сделаны из кварца и кварцита, выход которого есть в горах поблизости от района раскопок. Обнаружить рядом с орудиями кости людей не удалось. Отдельно стоит отметить, что и кварц, и кварцит — крайне твердые породы, и их обработка требует уверенных навыков работы с камнем. Но в данном случае это скорее плюс, чем минус, — такие орудия нельзя спутать с камнями, расщепленными в силу естественных процессов, не связанных с человеческой деятельностью.

Чтобы определить возраст орудий, ученые обратились к датировке слоев, в которых они были найдены. Слои содержали ряд пород с частицами железа. Когда оно нагревается до точки Кюри, то «запоминает» направление и интенсивность магнитного поля Земли на момент остывания. Расположение магнитных полюсов Земли постоянно меняется, как и сила магнитного поля. Оценивая следы этих изменений, можно сравнительно точно датировать породы, содержащие такие частицы железа.

Палеомагнитный метод дал возраст слоев от 1,26 (последний, содержащий орудия) до 2,12 миллиона лет назад (самый первый). Это заметно старше самых древних находок в Дманиси и тем более — любых остальных находок каменных орудий за пределами Африки. Более того, эта датировка древнее и любых известных находок костей Homo erectus. Таким образом, вполне вероятно, что новые китайские артефакты указывают на то, что первыми из Африки вышли не они, а более примитивные Homo habilis. В то же время не исключен и другой вариант развития событий — что самые древние Homo erectus просто еще не найдены археологами.

В любом случае находки указывают на высокую мобильность уже самых первых видов Homo. Расстояние от Китая до Африки очень значительное. И судя по отсутствию находок такой же древности между ними, первые люди преодолели его за сравнительно небольшое время.

Новые находки хорошо увязываются с более ранними, сделанными российскими археологами на Сокотре. Там были обнаружены орудия олдувайской культуры, что в принципе может указывать на заселение островов как Homo erectus, так и Homo habilis. Этот архипелаг за все время существовании человеческого рода не имел связи с сушей, поэтому для попадания туда первым людям нужно было преодолеть море. Очевидно, если они смогли сделать это, то и сравнительно быстрое путешествие из Африки в Китай было им под силу.

Источник: chrdk.ru

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *