Найден череп древнего «брата» обезьян и человека

Учёные из Франции, Германии, Великобритании и США исследовали череп возрастом 13 млн. лет, который был найден в Кении и принадлежал ранее неизвестному виду древних приматов.

Череп Nyanzapithecus alesiЧереп Nyanzapithecus alesi
© Fred Spoor.

Земля в эпоху миоцена, длившуюся -23 — 5,3 млн. лет назад, была планетой обезьян. Их насчитывалось в то время более чем 40 видов. Несмотря на такое разнообразие, в руки антропологов до сих пор попадали лишь их мелкие фрагменты, части челюстей и зубов. Человек и его ближайший обезьяний «родственник» шимпанзе разошлись по пути эволюции около 7 млн. лет назад. Потому учёным было очень интересно узнать, как выглядели древние обезьяны, жившие до этого времени и, возможно, имевшие отношение к нашему общему предку. Новая находка черепа в Африке позволяет частично реконструировать внешний вид ископаемого примата, жившего до разделения человека и обезьян.

Древний череп был найден в районе Надудет, около озера Туркан в северной части Кении. Он находился в слое горных пород, относящихся к периоду 13 млн. лет назад. Как говорят учёные, ранее здесь находился древний лес, который затем был уничтожен извержением вулкана. В этом лесу и жил обезьяний детёныш, чей череп нашли антропологи. Череп очень мал, размером всего с бейсбольный мяч, но представляет из себя наиболее полный найденный череп обезьян, живших более 7 млн. лет назад.

3D-рентгеновские изображения черепа показали, что возраст примата — около 1 года и 4 месяцев — это удалось установить по характерным особенностям зубов, показывающим временные отрезки, как кольца деревьев. Также рентген показал внутренний ушной канал древней обезьяны. Хотя внешне найденный примат был похож скорее на современного гиббона, строение его внутреннего уха отличается от гиббоновского и показывает, что он не мог делать такие же акробатические трюки. Ушные трубки древней обезьяны оказались больше схожи с трубками шимпанзе, горилл и орангутангов.

Эти данные показывали, что перед исследователями — новый, неизвестный ранее вид древней обезьяны. Она получила название Nyanzapithecus alesi. Этот вид был частью группы приматов, которые существовали в Африке более 10 миллионов лет назад. И, как говорят учёные, найденный примат эволюционно близок к линии, от которой произошли современные обезьяны и человек.

Исследование опубликовано в журнале Nature
Источник: chrdk.ru

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *