Перелетные бабочки ориентируются по линиям магнитного поля Земли

Профессор Лундского университета Эрик Варрант (Eric Warrant) и его коллеги определили, что мигрирующие бабочки используют магнитное поле Земли для определения своего курса в ночном полете.

Agrotis infusa © Lucinda Gibson & Ken WalkerAgrotis infusa
© Lucinda Gibson & Ken Walker

Исследование проводилось в Австралии, где обитает бабочка богонг (Agrotis infusa) из семейства совок. Весной, которая в Австралии начинается в сентябре, эти бабочки покидают долины на юго-востоке страны и отправляются в полет к Австралийским Альпам, в пещерах которых они впадают в летнюю спячку, пережидая жаркий сезон. Осенью они покидают пещеры и возвращаются в родные места к апрелю. Их путь в одном направлении достигает более тысячи километров. После возвращения бабочки оставляют потомство и умирают, следующей весной перелет в горы совершает уже новое поколение бабочек.

Группа профессора Варранта выловила нескольких богонгов во время перелета и поместила их в специальный симулятор, где бабочки могли лететь в выбранном ими направлении. Это устройство было разработано для изучения мигрирующих бабочек-монархов в Северной Америке. Симулятор, в свою очередь, окружили системой магнитных катушек, с помощью которых исследователи могли произвольно менять направление линий напряженности магнитного поля. Также они могли изменять положение внешних ориентиров.

Полученные результаты свидетельствуют, что бабочки при полете используют две системы навигации: визуальную и магнитную. Если зрительные ориентиры и магнитное поле менялись согласованно, то бабочки корректировали направление своего полета в соответствии с ними. Если же магнитное поле и ориентиры оказывались в конфликте друг с другом, бабочки в течение нескольких минут теряли чувство направления и путались. Ученые предполагают, что подобный механизм ориентации должен существовать и у бабочек Европы, совершающих перелет через Альпы к Средиземному морю.

Теперь ученые хотят выяснить, какой орган этих бабочек обеспечивает магнитную чувствительность. Также остается неясным, как бабочки, совершающие перелет раз в жизни, понимают, что они прибыли в нужное место в горах.

Исследование опубликовано в журнале Current Biology
Источник: polit.ru

Метки , , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *