Грязный дракон. Новый динозавр умер жалкой, нелепой смертью

Яркий пример фатального невезения обнаружила международная группа палеонтологов в верхнемеловых отложениях юго-восточной китайской провинции Цзянси. Мало того, что в конце своей короткой жизни небольшой динозавр угодил в грязевую ловушку, в которой и погиб, так еще и через миллионы лет после смерти дорожные рабочие разнесли его могилу динамитом.

Tongtianlong limosusTongtianlong limosus
Рекконструкция: Zhao Chuang

Правда, повреждения оказались не слишком фатальными, и теперь грязный дракон, как нарекли нового ящера, считается чуть ли не идеальным образцом скелета для всей группы овирапторов. Но и тут ему не повезло – для окончательного признания идеалом все же сильно не хватает утраченных при подрыве фрагментов.

Честь находки нового динозавра принадлежит строительной бригаде, работавшей над возведением школьного здания. Чтобы расчистить площадку под строительство, они использовали динамит, и в обломках выброшенной взрывом породы увидели кости неизвестного животного. Прибывшие на место происшествия ученые определили, что рабочие добыли неизвестный науке вид овирапторов – небольших двуногих динозавров, живших буквально за несколько миллионов лет до начала глобального мел-палеогенового вымирания.

Новое животное назвали Tongtianlong limosus, что в буквальном переводе означает «грязный дракон на пути к небу». Скелет лежит на груди, вытянув вперед крылья и голову. Эта странная поза позволила палеонтологам предположить, что динозавр умер, завязнув в грязи.

«Этот новый динозавр является одной из самых красивых и в то же время печальных окаменелостей изо всех, что я когда-либо видел, – признался соавтор исследования, доктор Стивен Брюссат (Steve Brusatte) из Эдибургского университета. – Когда вы смотрите на него, то реально сочувствуете живому существу, которое изо всех сил пытается спастись, но в конечном счете умирает. Нам очень повезло, что «грязный дракон» в свое время застрял в грязи, потому что теперь его скелет является одним из лучших образцов этих динозавров, процветавших в последние несколько миллионов лет до изменившего мир падения астероида».

Как выяснили палеонтологи, Tongtianlong limosus принадлежал к группе пернатых динозавров, известных как Oviraptorosauria, и приходился отдаленным родственником тираннозаврам и велоцирапторам. Хотя овирапторозавриды произошли от хищных динозавров, со временем они потеряли все свои зубы и были, вероятно, всеядными, употребляя в пищу мясо, моллюсков, яйца и даже растения, например, орехи.

Тонгтианлонг (по-китайски, очевидно, это звучало бы как «тонтянлун», но канонические правила чтения латинских названий должны соблюдаться повсеместно) был размером с овцу или осла, хотя внешне напоминал скорее страуса. Этому особенно способствовали покрывающие тело перья и два маленьких крыла, не способных поднять своего хозяина в воздух.

Как отметили исследователи, открытия последних лет позволяют предположить, что пернатые, хотя и нелетающие овирапторозавры внезапно испытали заметный всплеск численности и активное видообразование в последние 15 млн лет, предшествовавших глобальному вымиранию. Если бы не падение астероида, все могло бы быть иначе, говорят ученые, но тут овирапторозаврам опять-таки просто не повезло.

«В те несколько миллионов лет, остававшихся до астероидного удара, они диверсифицировали, а это являются несомненным признаком того, что динозавры все еще были вполне успешными – ведь они по-прежнему образовывали новые виды и доминировали в  экосистемах», – говорит Брюссат.

Статья опубликована в журнале Scientific Reports
Источник: paleonews.ru

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *