Как выросла «дубина» на хвосте динозавра-броненосца

РИА Новости. Палеонтолог из Северной Каролины выяснила, что анкилозавры, приземистые «бронированные» динозавры, стали обладателями костяной «дубинки» на конце их хвоста благодаря необычному ходу эволюции их хвоста, направленной в сторону уменьшения его гибкости, говорится в статье, опубликованной в Journal of Anatomy.

Гобизавр (сверху) и классический анкилозавр вида Ziapelta (снизу)Гобизавр (сверху) и классический анкилозавр вида Ziapelta (снизу)
© Фото: Sydney Mohr

Динозавры из числа анкилозавров были причудливыми существами даже для того разнообразия жизни, которое царило на Земле в юрском и меловом периодах. Они обладали необычной костяной броней, покрывавшей все их тело в виде крупных пластин и шишек, а некоторые представители рода обладали своеобразной костяной палицей на хвосте. Силы ее удара, как показывают расчеты ученых, хватало на то, чтобы свалить тираннозавра и обречь хищника на мучительную смерть.

Виктория Арбор (Victoria Arbour) из университета Северной Каролины в Роли (США) задумалась о том, как данные динозавры могли обзавестись подобным оружием, и попыталась найти ответ на этот вопрос, проанализировав историю эволюции 12 видов анкилозавров в конце юрского и на протяжении всего мелового периода.

Как объясняет палеонтолог, хвост анкилозавров состоит из трех частей – собственно, самой костяной дубины, поддерживающей ее рукоятки из полностью сросшихся позвонков и остальной части позвоночника. Так как каждая часть играет важную роль в работе этого «оружия», ученые не могли понять, какая из них появилась первой.

Для ответа на этот вопрос Арбор сопоставила анатомическое устройство хвоста ранних анкилозавров, на чьем хвосте еще не было «дубины», с более поздними и опасными представителями этого рода.

Оказалось, что ее эволюция шла крайне постепенно, шаг за шагом, на протяжении почти 40  миллионов лет. Она началась в раннем меловом периоде, когда позвонки в хвостах анкилозавров стали постепенно терять свою гибкость и затем сращиваться между собой. Костяная шишка, постепенно превратившаяся в молот, появилась заметно позднее. Таким образом, анкилозавры приобрели не только костяную защиту, но и возможность ответить хищнику лишь в конце эпохи динозавров.

Источник: РИА Новости

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *