Секреты выживания в эпоху массовых вымираний

Неофициальный лозунг панков и рокеров «Живи быстро, умри молодым» на самом деле имеет глубочайший эволюционный смысл. Ведь такая философия позволила предшественникам млекопитающих – терапсидам – успешно пережить Великое вымирание, разразившееся на Земле около 250 млн лет назад.

Секреты выживания в эпоху массовых вымираний

Как установили американские палеонтологи, сокращение жизни отдельных особей и ускоренное воспроизводство новых поколений позволяют животным успешно преодолевать эпохи непредсказуемого воздействия на экосистемы разнообразных неблагоприятных факторов. Ярким примером таких «рок-н-рольщиков» палеозоя стали листрозавры – освоившие даже Антарктиду терапсиды, преодолевшие рубеж перми и триаса в то время, как 70% сухопутных жителей этого сделать не смогли .

Нельзя сказать, чтобы вымирание прошло для листрозавров совсем уж незаметно – они сильно измельчали и потеряли в долголетии. Если пермские Lystrosaurus вырастали величиной в пару метров и весили сотни килограммов, напоминая габаритами современных карликовых бегемотов, то в триасе они стали размерами всего лишь с крупную собаку. При этом мелкие мезозойские листрозавры стали достигать половозрелости намного быстрее, чем их крупные палеозойские предки. Экологические расчеты показывают, что благодаря переходу к более раннему размножению листрозавры повысили свои шансы на выживание в непредсказуемых условиях сразу на 40%. Что, вероятно, и помогло им в конечном итоге остаться в живых.

«До пермо-триасового вымирания продолжительность жизни листрозавров составляла порядка 13 или 14 лет, если судить по их костям, – рассказывает один из авторов исследования, сотрудник Фильдовского музея Кен Ангельчук (Ken Angielczyk). – Однако почти все образцы Lystrosaurus, которые мы находим после вымирания, принадлежат двух-трехлетним особям. Это означает, что им пришлось научиться размножаться в относительно молодом возрасте».

«Окаменелости таких терапсид, как Lystrosaurus, рассказывают о стойкости наших вымерших родственников перед лицом массового вымирания, и помогают понять, какие качества позволили им оставаться успешными в те бурные времена. Листрозавры оказались весьма плодовитыми, от них сохранилось большое число остатков, и мы даже смогли  пожертвовать некоторыми образцами их костей для гистологического исследования закономерностей роста», – продолжает еще один соавтор, Адам Хаттенлокер (Adam Huttenlocker) из университета Юты.

Необходимо отметить, что избранная терапсидами стратегия выживания не является уникальной. В прошлом веке, например, атлантическая треска продемонстрировала такой же эффект из-за вмешательства человека. Развитие промышленного рыболовства выбило из популяции наиболее крупных особей, сдвигая средний размер рыб в сторону значительно меньших, то есть более молодых особей. Им и пришлось начинать размножаться так рано, как только это возможно. Аналогичные тенденции наблюдались и у африканских варанов, также попавших под антропогенный прессинг.

Статья опубликована журналом Scientific Reports
Источник: paleonews.ru

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *