В Чехии обнаружили неуловимого предка амниот

Ранняя история амниот – группы, объединяющей рептилий, птиц и млекопитающих – полна пробелов и загадок. Немного лучше понять, как они возникли и делали свои первые шаги к господству на суше, помогает новое исследование примитивной ящерицы из карбона Чешской республики.

В Чехии обнаружили неуловимого предка амниотБританские палеонтологи при участии своих чешских коллег успешно реконструировали череп Gephyrostegus bohemicus – мелкого ящерицеподобного животного, жившего 308 млн лет назад. В своей работе они использовали современные методы исследования окаменелостей и ранее неопределенные ископаемые остатки, оказавшиеся принадлежащими гефуростегусу.

«Gephyrostegus всегда считался неуловимой тварью. Некоторые исследователи уже давно подозревали, что детали его строения могут рассказать нам кое-что важное о родословной амниот, – сообщил доктор Марчелло Рута из университета Линкольна. – Но некоторые очень примитивные особенности его скелета делали вопрос происхождения этого существа еще более проблематичным. Мы провели новое исследование, которое объединяет данные по большому количеству ранних тетрапод».

В результате этой работы стало понятно, что Gephyrostegus, которого многие палеонтологи считают первым известным представителем рептилий, тесно связан с другой группой ранних тетрапод – Seymouriamorpha. Сеймуриаморфы – евразийские и североамериканские четвероногие, также фигурирующие в дебатах о родословной амниот. «Мы нашли несколько новых интересных черепных особенностей у Gephyrostegus, которые помогли нам установить эту связь», – отметил Рута.

Ученым пришлось приложить немало усилий, результатом которых стал атлас черепной морфологии гефуростегуса. «Подолгу разглядывать образцы под микроскопом чрезвычайно утомительно, – признался британский ученый. – Но зато всегда очень полезно».

Gephyrostegus bohemicusGephyrostegus bohemicus
Реконструкция: Дмитрий Богданов

Родственные связи между первой в мире рептилией и хорошо известными науке сеймуриаморфами, располагающимися ближе к амфибиям, позволяют лучше представлять себе процессы, приведшие к возникновению амниот и способствовавшие, таким образом, заселению суши позвоночными.

Статья опубликована в Journal of Vertebrate Paleontology
Источник: paleonews.ru

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *