Встречаем нового ящера-интеллектуала: Albertavenator curriei

Канадские палеонтологи описали нового динозавра, жившего в конце мелового периода на современной территории этого государства. Животное размером с человека принадлежит к самому интеллектуальному среди древних ящеров семейству Troodontidae.

Albertavenator currieiAlbertavenator curriei
Реконструкция: Oliver Demuth

Кости этих существ чрезвычайно редки, а зубы, которые встречаются чаще, практически непригодны для различения видов и даже родов. Поэтому мы, скорее всего, сильно недооцениваем разнообразие динозавров, существовавшее перед их стремительным вымиранием на границе мелового и палеогенового периодов.

Палеонтолог Королевского музея Онтарио Дэвид Эванс (David C. Evans) назвал нового динозавра Albertavenator curriei. Родовое имя в переводе означает «охотник из Альберты», а видовое прославляет знаменитого канадского ученого Филипа Карри (Philip J Currie), чье имя, кстати, носит местный музей динозавров.

В распоряжении палеонтологов оказались фрагменты фронтальной кости черепа нового ящера. Судя по ним, Albertavenator жил на пять миллионов лет позже своего более известного родственника троодона (Troodon), и был примерно такой же величины – ростом со взрослого современного человека. При этом строение альбертавенатора было достаточно своеобразным – череп животного оказался более мощным, прочным и коротким, чем у троодона.

«Хрупкие кости этих маленьких пернатых динозавров очень редки. Нам повезло, что у нас есть критически важная часть черепа, которая позволила нам выделить Albertavenator в качестве нового вида, – рассказал доктор Эванс. – Надеемся, что со временем удастся найти более полный скелет, поскольку он расскажет нам гораздо больше об этом удивительном животном».

Изучение динозавровых фаун по фрагментарным окаменелостям является большой проблемой для ученых. В основном от древних ящеров остаются сотни похожих друг на друга изолированных зубов, и очень немногочисленные, да вдобавок еще и разрушенные кости. Так, зубы из челюсти, которая, судя по всему, тоже может принадлежать  Albertavenator, очень похожи на зубы Troodon, что делает их непригодными для различения этих двух видов. Это мелкие зазубренные зубы, характерные для всеядных животных, употребляющих в пищу как мясо, так и растительность.

«Мы смогли отличить Albertavenator от Troodon только благодаря подробнейшим анатомическим и статистическим сопоставлениям костей черепа», – признался соавтор работы и ученик Эванса по университету Торонто Томас Каллен (Thomas Cullen).

Напомним, что троодонтиды, к которым относится и альбертавенатор, приходятся довольно близкой родней велоцирапторам и считаются признанными интеллектуалами мелового периода. Именно троодонов американский палеонтолог Дейл Расселл (Dale Russell) избрал исходной формой для своего динозавроида – гипотетического разумного динозавра, который мог бы появиться в ходе эволюции, если бы не глобальное мел-палеогеновое вымирание.

Статья опубликована в Canadian Journal of Earth Sciences
Источник: paleonews.ru

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *