Черепа из Атапуэрки проливают свет на эволюцию неандертальцев

В последнем номере журнала Science испанский ученый Хуан Луис Арсуага подробно описывает 17 черепов из знаменитого могильника Расщелина костей (Sima de los Huesos) и пытается ответить на один из самых животрепещущих вопросов антропологии: как появились неандертальцы?

Homo antecessorПредположительный внешний вид Homo antecessor
Фото: Madrid Scientific Films / AP

Примерно полмиллиона лет назад небольшая популяция древних людей отделилась от своих собратьев — обитателей Африки и Восточной Азии — и переселилась в западную Евразию. Со временем их анатомия (прежде всего форма черепа, челюсти и зубы) стала обретать черты, которые позволили выделить их в отдельный вид — Homo neanderthalensis. Спустя еще несколько сот тысяч лет в Евразию пришли наши ближайшие предки — кроманьонцы. Несмотря на очевидные факты скрещивания этих двух популяций, кроманьонцы и неандертальцы слишком далеко «разошлись» друг с другом для успешного «слияния», поэтому последние в итоге вообще исчезли с лица Земли.

Неясно, как за столь короткий срок эти две группы гоминин стали так отличаться друг от друга. Среди млекопитающих среднего размера для полной репродуктивной изоляции требуется как минимум полтора миллиона лет. Главную роль здесь сыграли популяционная изоляция и дрейф генов, полагает ведущий исследователь неандертальцев Жан-Жак Юблен. Из-за периодических наступлений ледников обитатели Европы рассеивались по континенту небольшими группами, почти не контактировавшими друг с другом. Низкое генетическое разнообразие способствовало быстрому закреплению новоприобретенных мутаций.

Однако ученые ожесточенно спорят о том, как именно шла эволюция неандертальцев. Затронула ли «неандертализация» все области черепа одновременно, или, напротив, этот процесс шел в несколько разрозненных этапов? Реконструировать это сложно по причине крайней неполноты палеонтологической летописи Европы: ученым доступны отдельные и найденные далеко друг от друга останки различного возраста. Именно поэтому такую ценность представляют находки в горах Атапуэрки.

Раскопки в Расщелине КостейРаскопки в Расщелине Костей
Фото: Javier Trueba / Madrid Scientific Films

В пустынном районе северной Испании находится крупнейшее в мире хранилище костей гоминин — более чем 1600 останков, не менее чем 32 индивидуумов. Этот археологический комплекс, получивший статус объекта Всемирного наследия человечества в 2000 году, исследуется учеными начиная с середины прошлого века. В Атапуэрке и особенно в Расщелине костей было сделано немало эпохальных находок. Ученые смогли описать новый вид гоминин (Homo antecessor) и обнаружили свидетельства духовной жизни гейдельбергского человека (каменное орудие, которое могло быть погребальным приношением). «Что делает Расщелину костей уникальной — так это фантастическая концентрация останков гоминин в одном месте», — заявляет Арсуага.

Ученые выделяют 12 литостратиграфических уровней могильника, причем останки людей и хищных животных локализуются только на шестом и седьмом. С помощью различных техник Арсуага предложил датировать останки шестого уровня 430 тысячами лет (начало среднего плейстоцена). Это примерно на сто тысяч лет ближе к современности, чем утверждалось ранее Арсуага. Гоминин из Расщелины костей, таким образом, можно считать древнейшими надежно датированными Homo с явно выраженными неандертальскими апоморфиями. Арсуага и его коллеги предполагают, что последний общий предок неандертальцев и современных людей жил примерно 430 тысяч лет назад.

Профессор Арсуага за работойПрофессор Арсуага за работой
Фото: Javier Trueba / Madrid Scientific Films

Далее исследователи изучили 17 черепов из Расщелины костей и посмотрели, насколько их морфологические (неметрические) свойства подтверждают гипотезу о мозаичном характере эволюции неандертальцев. Новые черты наиболее явно выражены в анатомии лица и зубов, тогда как черепной свод напоминает более примитивных гоминин. В общем, целый ряд черт лица, челюстей, зубов и суставной ямки нижней челюсти говорит о том, что «неандертализация» началась с жевательного аппарата. «Кажется, движущей силой эволюции здесь выступило активное использование передних зубов. Резцы так стерты, будто их использовали в качестве «третьей руки» — это характерно как раз для неандертальцев», — отмечает Арсуага.

Далее авторы статьи предлагают пересмотреть таксономическую принадлежность гоминин из Расщелины костей. Множество неандертальских апоморфий в их жевательном аппарате делают проблематичным классификацию как Homo heidelbergiensis. Однако и для отнесения их к неандертальцам анатомических оснований недостаточно. Остается только выделить гоминин Расщелины костей в отдельный таксон (об уровне которого можно спорить).

Череп №17Череп №17
Фото: Javier Trueba / Madrid Scientific Films

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *