Планетологи раскрыли тайну загадочных темных пятен на Европе

Необычные темные пятна на ледовом щите Европы, спутника Юпитера, оказались залежами соли, попавшей на поверхность вместе с водами, «сбежавшими» из подледного океана юпитерианской луны и почерневшие под действием космических лучей, выяснили ученые, опубликовавшие статью в журнале Geophysical Research Letters.

Спутник Юпитера ЕвропаСпутник Юпитера Европа
© Фото: NASA/JPL-Caltech/SETI Institute

«У нас есть много вопросов по отношению к Европе, и главным и самым сложным из них является загадка того, есть ли в ее водах жизнь. Подобные исследования крайне важны для того, чтобы получить ответ на вопрос, на который мы можем дать ответ – есть ли на Европе условия для поддержания жизни. Когда мы решим эту задачу, мы сможем решить и главный вопрос», — пояснил Курт Нибур (Curt Niebur) из штаб-квартиры НАСА в Вашингтоне.

Нибур и ряд других планетологов под руководством Кевина Хэнда (Kevin Hand) из Лаборатории реактивного движения НАСА в Пасадене (США) пришли к такому выводу в ходе экспериментов с прибором, которые ученые в шутку называют «Европой в консервной банке».

Эта «консерва» представляет собой набор образцов льда, холодильников, магнитов и прочих научных инструментов, которые помогают ученым воссоздавать на Земле те условия, которые царят на поверхности Европы сегодня – температуры в минус 173 градуса Цельсия, практически полное отсутствие атмосферы, большое количество космических лучей и сильное внешнее магнитное поле, вырабатываемое Юпитером. Данный прибор, как надеялись ученые, должен был помочь им раскрыть одну из хорошо известных загадок Европы – откуда на ее поверхности берутся темные пятна, впервые обнаруженные камерами зонда «Галилео» еще в 1997 году.

Образец льда Европы в капсуле "консервы"Образец льда Европы в капсуле «консервы»
© NASA/ JPL-Caltech

Хэнд и его коллеги попытались решить эту проблему методом перебора – они подготавливали образцы ледового щита Европы из предположительных его компонентов, закатывали их в «консерву» и наблюдали за тем, что происходит со льдом. Раньше ученые считали, что темные пятна Европы носят внешний характер – они могут формироваться из соединений серы и магния, которые выбрасываются в космос вулканами ее «соседки», Ио, и оседают на поверхности водной планеты.

Как показали эксперименты группы Хэнда, подобное внешнее воздействие вовсе не обязательно – темные пятна с «правильным» оттенком и спектром могут возникать даже в том случае, если на поверхность Европы периодически попадают соленые воды ее океанов. Вода испаряется или замерзает, и на поверхности возникают залежи соли, которые постепенно чернеют под действием космических лучей, разгоняемых и вырабатываемых мощным магнитным полем Юпитера.

Проверка этой гипотезы пока мало осуществима – ни один земной или космический телескоп не обладает достаточным разрешением для того, чтобы точно изучить свойства пятен на Европе. С другой стороны, в ближайшем будущем к Юпитеру и Европе будет отправлен европейский зонд JUICE с рядом российских приборов на борту, а в далекой перспективе – и его американский собрат «Европа-Клипер», чьи инструменты помогут проверить идеи Хэнда и его коллег.

Источник: РИА Новости

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *