Растения провоцируют каннибализм у травоядных насекомых

Ученые из США описали, как растения, защищаясь от травоядных насекомых, меняют их поведение, заставляя поедать себе подобных. Растения не пассивные жертвы травоядных насекомых — они способны обороняться различными способами. Более того, реакция растений может радикально менять поведение насекомых. Это выяснили в недавнем исследовании американские биологи под руководством Джона Оррока из Висконсинского университета в Мадисоне.

Растения провоцируют каннибализм у травоядных насекомых© Safwan Abd Rahman / Фотодом / Shutterstock

Ученые работали с томатами (Solanum lycopersicum) и гусеницами бабочек под названием совки помидорные (Spodoptera exigua). В лабораторных условиях ученые опрыскивали растения жасмоновой кислотой, в частности ее эфиром — метилжасмонатом (MeJA). Это соединение, которое сами растения синтезируют из линоленовой кислоты, известно своей защитной функцией: оно помогает им обороняться от вредителей и различных болезней. В опыте все растения были разделены на четыре группы, каждая из которых получала свой уровень дополнительной защиты распылением метилжасмонта — от нулевого до самого высокого. После выращивания томатов в контейнер запускали гусениц и следили за их поведением.

Эксперимент показал, что усиление защиты растений напрямую влияет на рост числа случаев каннибализма среди насекомых: не получая достаточно привычной пищи, они начинают поедать своих сородичей. Это дает значимые преимущества растениям. В эксперименте биомасса томатов, получивших самую высокую степень защиты, оказалась более чем в пять раз больше тех, которые не получили никакой защиты.

Ученые отмечают, что вторичным следствием может стать и более быстрое распространение различных инфекций у насекомых: у практикующих каннибализм скорость заражения всегда выше, что, в свою очередь, также влияет на численность популяций.

Авторы отмечают, что их выводы важны не только для разработки средств защиты растений от насекомых-вредителей. Важно, что показан факт подобного влияния одного вида на другой. Тем не менее ученые не спешат распространять полученные данные на все случаи взаимодействия растений и травоядных насекомых — необходимы дальнейшие исследования.

Статья с результатами исследования опубликована в журнале Nature Ecology&Evolution
Источник: РИА Новости

Метки , , , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *