Как стихия мешала дикинсониям

Интересное палеоэкологическое открытие сделали американские палеонтологи. Проанализировав недостатки окаменелостей эдиакарской биоты Австралии, они смогли реконструировать условия жизни в те далекие времена.

DickinsoniaDickinsonia
Реконструкция: Nobu Tamura

 Эдиакарские организмы считаются одними из первых крупноразмерных и достаточно сложно устроенных обитателей Земли. Они жили в океанах между 635 и 542 млн лет назад и резко отличались от всех живых существ, которых мы знаем сегодня. Одной из самых многочисленных и широко распространенных представительниц эдиакарской биоты была дикинсония (Dickinsonia), выглядевшая наподобие сегментированного диска без головы, хвоста, конечностей, рта и прочих неотъемлемых атрибутов современных животных.

Профессор палеонтологии Калифорнийского университета Мэри Дрозер и ее аспирант Скотт Эванс посвятили свое новое исследование австралийским дикинсониям, многочисленные остатки которых встречаются в Эдиакарских горах к северу от Аделаиды. Внимание ученых привлекло то обстоятельство, что некоторые окаменелости дикинсоний сохранились не полностью, а утратив один из боков. Сравнив расположение этих пропавших фрагментов с прижизненной ориентацией организмов, американские палеонтологи выявили в этих недостатках странную закономерность – обычно у близколежащих дикинсоний фрагменты тела оказывались утрачены примерно с одной стороны.

Согласно гипотезе Дрозер и Эванса, на самом деле дикинсонии до самой смерти оставались целыми, а некоторым частям их тела помешали сохраниться особенности условий фоссилизации – подводные течения или глубинные волны, добиравшиеся до дна мелкого моря во время шторма. Поток воды приподнимал тело дикинсонии и заносил в образовавшееся пространство песок или другой обломочный материал, не поддерживающий формирование отпечатка. В результате на окаменелости образовывался пробел, совпадающий с преобладающим направлением потока.

«Это не просто организмы, застывшие во времени, – говорит Эванс. – Они рассказывают нам о тех местах, в которых обитали, и о том, как среда влияла на них. Глядя на эти окаменелости, мы видим, что они были смяты потоком, который протекал через них более 550 млн лет назад».

По его словам, исследование показывает возможность перемещения дикинсоний в пространстве. Если волны легко приподнимали их края, значит, эти существа скорее всего не заякоривались на грунте специальными выростами. «Мы не можем доказать, что они были подвижными в прямом смысле слова, но полагаем, что имеем дело как минимум со свободноживущими, не прикрепляющимися, организмами», – добавил Эванс.

dickinsonia2Стоит отметить, что дикинсонии традиционно вызывают большой интерес у палеонтологов, потому что являются первыми животными, достигшими крупных (до полутора метров) размеров, относительно сложного строения и способности образовывать сообщества. Однако многие вопросы про них пока остаются без ответов. Сотрудники лаборатории Мэри Дрозер пытаются понять, например, как дикинсонии получали питательные вещества, размножались, взаимодействовали друг с другом и в каких условиях жили.

«Эти вопросы могут показаться простыми современному биологу, но наши окаменелости очень отличаются от животных, которых мы видим сегодня,
– рассказала Дрозер. – Поскольку мы не можем наблюдать их в реальной жизни, дать ответы оказывается очень трудно. И это исследование добавляет небольшой фрагмент к нашим знаниям об этих животных».

В поисках новых знаний Дрозер и Эванс на несколько месяцев отправились в экспедицию в Южную Австралию. Им пришлось жить в пустынной глубинке, в старом сарае для стрижки овец, где из всех удобств имелись только кровать, электричество и водопровод.

«Мы провели много часов на солнцепеке, разглядывая окаменелости. Площадь раскопанного эдиакарского дна была примерно с пол небольшой аудитории, позволяя нам охватить взглядом весь этот участок. Поэтому мы и смогли измерить углы утраченных фрагментов и ориентировать их по отношению друг к другу»,
– вспоминает американский профессор.

Статья  будет опубликована в журнале Science Direct
Источник: paleonews.ru

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *