От мел-палеогенового вымирания не удалось бы спастись в Антарктике

Британские палеонтологи развенчали бытовавшее в научных кругах представление о том, что глобальное вымирание на границе мелового и палеогенового периодов можно было пересидеть в Антарктике. На самом деле обитатели высоких широт оказались столь же уязвимы для таинственных факторов вымирания, как и их тропические современники.

От мел-палеогенового вымирания не удалось бы спастись в Антарктике© James McKay

Почему именно Антарктика была выбрана на роль рефугиума для мезозойских форм жизни – в принципе понятно. Во-первых, именно там, где-то под ледниковым панцирем, до сих пор живут нацисты в своей колонии Новая Швабия. А во-вторых, и это уже серьезнее, будущий ледяной континент оказался весьма удален как от кратера Чиксулуб, так и от деканских траппов. А ведь именно эти области Земли многими исследователями считаются основными виновниками вымирания динозавров.

Ученые британского университета Лидса убедительно доказали, что по крайней мере один полярный регион пострадал от массового вымирания точно так же, как и остальные. В статье, опубликованной журналом Nature Communications, описывается исследование более 6000 окаменелостей морских организмов из Антарктики, которые вымирали также интенсивно, как и динозавры в районе экватора. Это одна из самых больших коллекций морских окаменелостей этого периода, содержащая огромное разнообразие видов – от мелких донных ракообразных до обитавших у поверхности крупных хищников. Исследованные окаменелости датируются периодом 69-65 млн лет и были найдены на острове Симор (Seymour Island ) в Антарктике.

Группировка окаменелостей и большое открытие

По заявлению ученых, в результате группировки ископаемых было замечено снижение разнообразия видов на 65-70% около 66 млн лет назад, что соответствует тенденции изменения количества видов динозавров и других животных этого периода.

«Основной вывод из нашего исследования в том, что до определенного момента все было хорошо – в Антарктике существовала процветающая и разнообразная морская жизнь, но потом все быстро изменилось, – пишет автор исследования, аспирант университета Лидса Джеймс Виттс (James Witts). – Очевидно, что на Земле произошло какое-то внезапное и катастрофическое событие. Результаты нашего исследования говорят о том, что мел-палеогеновое вымирание было скорее результатом удара астероида, чем медленных изменений климата или усиления вулканизма».

Некоторые исследователи считают, что организмы, обитавшие в полярных районах, находились достаточно далеко от катастрофы, вызвавшей вымирание (не так важно – был ли это астероид или вулканическая активность) и не должны были значительно пострадать. Более того, предполагается, что животные и растения, обитающие в полярных районах должны быть более устойчивы к глобальным изменениям климата, так как в их среде обитания сезонность ярко выражена. Например, организмы, живущие в полярных районах вынуждены приспосабливаться к жизни в темноте на протяжение полугода, и к временному недостатку пищи.

«Эти антарктические камни содержат по-настоящему уникальную подборку ископаемых, давшую новую, неожиданную информацию об эволюции жизни 66 миллионов лет назад – свидетельствует другой автор исследования, директор Британской Антарктической службы Джейн Фрэнсис (Jane Francis). – Даже животные, жившие на краю Земли – на Южном полюсе – не были защищены от разрушительного эффекта мел-палеогеновой катастрофы».

Статья опубликована журналом  Nature Communications
Источник: paleonews.ru

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *