Самого крупного динозавра в мире нашли в Аргентине

Американские палеонтологи объявили об открытии очередного претендента на звание самого большого, самого сильного и самого тяжелого динозавра в истории. Титанозавр Dreadnoughtus, по их подсчетам, весил порядка 60 тонн и легко справился бы со стаей тираннозавров.

Dreadnoughtus schraniDreadnoughtus schrani
Реконструкция: Mark A. Klinger

 Пара хорошо сохранившихся скелетов Dreadnoughtus schrani была настолько огромна, что их пришлось раскапывать несколько лет. Работы длились с 2005 по 2009 год, и принесли ученым окаменевшие позвонки шеи и хвоста (некоторые из которых достигали диаметра почти в метр), плечевые и бедренные кости  (по два метра высотой), ребра, пальцы, когти, фрагмент челюсти и одиночный зуб. В общей сложности было найдено 45% скелета нового титанозавра, а если добавить к этому числу зеркально симметричные кости, до комплектность скелета возрастет до 70%.

«Каждый раз, когда нам попадается образец с количеством костей, как у этого, мы очень волнуемся», – призналась соавтор исследования, палеонтолог Кристи Карри Роджерс из американского колледжа Макалистера. Особенно порадовали ученых кости конечностей с сохранившимися головками, потому что на основании их замеров можно довольно точно вычислить вес конкретного животного.

Как показали расчеты, масса самой крупной особи дредноутуса на момент смерти составляла 59,3 тонны, причем этот динозавр еще не успел достичь пределов роста и продолжал увеличиваться в размерах. Длина Dreadnoughtus schrani достигала 26 метров от морды до хвоста и также могла со временем увеличиться еще больше. Потрясенные габаритами открытого ими ящера, палеонтологи нарекли его в честь дредноутов – гигантских военных кораблей начала прошлого века, чье имя в переводе со староанглийского означает «никого не боящийся».

Вес одного дредноутуса равнялся весу сразу семи взрослых тираннозавров. «Имея тело размером с дом, массу стада слонов и мускулистый хвост длиной девять метров, Dreadnoughtus мог ничего не бояться, как и настоящие дредноуты из 20 века – огромные, бронированные и практически неуязвимые», – рассказал ведущий автор исследования Кеннет Лаковара из университета Дрекселя.

Чтобы поддерживать себя в жизнеспособном состоянии, дредноутусу, похоже, надо было постоянно питаться. «Я полагаю, они проводили свои дни, просто стоя на одном месте, – отметил Лаковара. – Представьте, что у вас 11-метровая шея, уравновешенная девятиметровым хвостом. Не делая ни шага, вы можете поедать зелень с довольно большой площади. За час или около того вы съедаете листвы на много тысяч калорий, затем пару раз переставляете ноги и начинаете все с начала».

Хотя при жизни взрослым дредноутусам вряд ли мог кто-то всерьез угрожать, после их смерти у местных падальщиков наступал самый настоящий праздник. Вместе со скелетами гигантских титанозавров были найдены несколько зубов мелких хищников, вполне подходящих на эту экологическую роль.

Скорее всего, привычными местами обитания этих гигантов были влажные леса, покрывавшие Южную Америку в меловом периоде. Скелеты обоих Dreadnoughtus обнаружили в пойменных отложениях, датируемых интервалом между 66 и 84 млн лет назад. «Эта пара животных была похоронена во время разлива реки, прорвавшей какую-то естественную дамбу и превратившую пойменный грунт в подобие зыбучих песков, – добавил Лаковара. – Быстрое и глубокое захоронение образцов Dreadnoughtus объясняет их необычайную полноту. Беда, стоившая им жизни, оказалась большой удачей для нас».

Необходимо отметить, что среди представителей группы Titanosauria числятся ящеры, рост и вес которых мог превышать установленный для Dreadnoughtus. Это, например, Argentinosaurus, длина которого оценивается в 37 метров, а масса чуть ли не в 100 тонн. Однако, напоминает Лаковара, эти цифры получены путем приблизительных экстраполяций, поскольку необходимого костного материала, подобного конечностям Dreadnoughtus, в остатках аргентинозавров не обнаружено.

Статья опубликована журналом Nature

Источник: paleonews.ru

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *