Самые древние животные вызвали сомнения у ученых

Окаменелости микроскопических существ, входящие в состав так называемой «венганской биоты» (Weng’an Biota), долгое время рассматривались как остатки самых первых многоклеточных животных нашей планеты. Однако новое исследование британских палеонтологов дает серьезные основания для того, чтобы усомниться в такой трактовке.

Самые древние животные вызвали сомнения у ученых

По мнению британцев, на сегодняшний день у нас нет ровно никаких оснований считать эти окаменелости, безусловно органического происхождения, остатками именно животных. С равным успехом они могут оказаться, например, растениями, считают исследователи.

Горные породы южнокитайского местонахождения окаменелостей Weng’an относятся к формации Doushantuo и охватывают интервал от 570 до 609 млн лет назад и отличаются поразительной для этого возраста сохранностью. Хотя подавляющее большинство находок здесь можно разглядеть только под микроскопом, зато ископаемые сохранили не только свое клеточное строение, но и субклеточные структуры, в том числе предполагаемые ядра, законсервированные фосфатом кальция.

«Эти окаменелости не распознаются как остатки полностью сформировавшихся животных, но некоторые из них напоминают эмбрионы – начиная от одиночных клеток и заканчивая скоплениями из тысяч клеток», – рассказал доктор палеонтолог Бристольского университета Джон Каннингем (John Cunningham). 

«Однако из-за отсутствия взрослых форм, которые могли бы помочь в определении, палеонтологи вынуждены полагаться в основном на данные клеточной анатомии, чтобы понять, действительно ли эти крошечные окаменелости относятся к животным или к какой-то другой группе», – добавил один из соавторов Каннингема и его коллега по университету доктор Келли Варгас (Kelly Vargas).

Основываясь на подобных, по большей части косвенных признаках, многие венганские окаменелости решено было считать ранними многоклеточными животными. Однако «хотя Weng’an Biota включает формы, которые могут быть животными, в настоящее время никто из них не может быть уверенно отнесен к этой группе», пишут палеонтологи в своей статье.

Как оказалось, ни одна из характеристик, ранее использовавшихся для определения окаменелостей в качестве животных, на самом деле не уникальна именно для животных, что открывает возможность альтернативной идентификации.

«Многие сторонники отнесения к животным утверждают, например, что Y-образные соединения между клетками в окаменелостях являются важным животным признаком, но эта особенность характерна для многих многоклеточных групп, включая водоросли, которые являются очень далекими родственниками животных», – констатировал еще один соавтор, профессор Филипп Донохью (Philip Donoghue).

И тем не менее, венганская биота представляет собой редкое и ценное окно в эволюцию многоклеточных и мягкотелых организмов на стадии прелюдии к кембрийскому излучению, резюмирует коллектив ученых.

Статья опубликована в Journal of the Geological Society
Источник: paleonews.ru

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *