Пернатые динозавры юрского периода были свирепыми и… пушистыми?

Многие пернатые динозавры, в том числе и живший 160 млн лет назад анхиорнис (Anchiornis huxleyi), были покрыты своеобразным пухом, в отличие от современных птиц, которые обладают гладким оперением.

АнхиорнисАнхиорнис

Ученые обнаружили, что перья анхиорниса и синозавроптерикса (Sinosauropteryx) были устроены проще, чем перья современных птиц и больше напоминали пух. Более того, исследованные окаменелости динозавров показали, что современные крылья и перья, вероятно, развились позже в процессе эволюции, чем считалось ранее.

Палеонтолог из Бристольского университета Эван Сайтта рассказал, что перья аналогичные современным могли либо развиться позже, либо развились в другой эволюционной ветви, которая ближе к птицам, чем анхиорнис и синозавроптерикс.

Исследователи во время анализа окаменелостей анхиорниса уделили пристальное внимание анатомии перьев, включая стержень и бородочки — нити с крючками, которые соединяют отдельные волокна пера. На внешних контурных перьях анхиорниса, которые находились на туловище и конечностях, стержни были короткими, а бородочек не было вовсе. Пухоподобные перья делали динозавра похожим на плюшевую игрушку.

Большинство современных птиц имеют перья с длинным стержнем с сетью бородочек. Такое эволюционное приспособление помогает им уменьшить сопротивление воздуха во время полета.

Контурные перья синозавроптерикса вообще не имели стержня. Взамен них динозавр обзавелся пучками перьев, которые росли прямо из тела. Правда, эти результаты исследований должны быть подкреплены другими находками, поскольку окаменелостей с одиночными перьями синозавроптерикса пока не обнаружено. Ученые построили свои выводы на отпечатках, окружавших ископаемые останки компсогнатида.

СинозавроптериксСинозавроптерикс

По мнению палеонтологов, анхиорнис мог отличаться от современных птиц еще и тем, что на четырех его крыльях и хвосте было несколько рядов длинных свисающих перьев. Это указывает на то, что он был только планером, а не настоящим летуном. У современных птиц на крыльях есть только один ряд асимметричных перьев.

«Исследование помогает заполнить пробел в отношении форм примитивных перьев», — рассказал Эван Сайтта.

Результаты исследования показывают, что анхиорнис плохо летал, но его перьевой покров вполне мог защищать его от холодов.

Эван Сайтта вместе с коллегами планирует продолжить исследование других пернатых динозавров, чтобы понять, как их примитивные крылья и перья вписаны в эволюцию птиц.

По материалам журнала «Archaeology»
Источник: paleonews.ru

Метки , . Закладка постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *